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Las impresoras, una lucha entre usuarios y compañías fabricantes.

Recuerdo mi primera impresora de chorro de tinta , HP500 , la compré de segunda mano. La impresora la utilizaba tanto en un viejo PC como en el buen Amiga, dando un resultado impecable.
Incluso tenía un cargador de tinta, que con cierta dificultad y manchando bastantes papeles, conseguía recargar los cartuchos. Algún día la he rescatado de su olvido, y con una limpieza de los cabezales mediante agua oxigenada y alcohol volvía a la vida con total normalidad. Para los ordenadores actuales que no disponen de puerto paralelo, utilizo un conversor de USB→Paralelo. El caso es que la vieja funciona perfectamente.
En las viejas impresoras se utilizaba los motores de paso a paso. En las nuevas en muchos casos se sustituyó por un motor de escobillas, mas rápidos y baratos. También incorporaron una banda óptica  que hacía mas preciso el movimiento del carro de impresión.
Es aquí donde quiero llegar, la fabricación de estas impresoras es perfecta, pueden durar casi  eternamente cambiando los cartuchos.
Esto lo vieron la compañía fabricante, no podían fabricar una impresora que podía durar para siempre. Para mas problemas los cartuchos se podían recargar con tintas baratas, no tan buenas como las originales, pero para la mayoría  de los usuarios servía.
Las compañías fabricantes pensaron que esto sería su ruina, no recaudarían nada o poco por los cartuchos. Creo que tuvieron una reunión (especulaciones mías  ;)  ) , y se pusieron de acuerdo en incorporar un chip que identificaba cada cartucho, suele ser una memoria EEPROM , en algún caso es una 24c02 .
Además se incorporaba un contador en la propia impresora, estos contadores llevaban el numero de páginas que llevaba impreso la impresora, y llegados a un numero de páginas la impresora deja de funcionar. En teoría se debía cambiar el cabezal en el servicio técnico, pero si alguno ha preguntado el precio se dará cuenta que vale casi  tanto como una impresora nueva.
En bastantes casos las compañías fabricaban impresoras que se las vendían a otras compañías donde cambiaban el nombre y colocaban algún tipo de dispositivo mecánico para impedir que unos consumibles se utilizaran de unas para otras. Como ejemplo HP fabricó impresoras para Olivetti, donde Olivetti cambiaba alguna parte del cartucho y solo servían sus propios consumibles. Canon también comercializo impresoras que fabricaba HP, solo cambiaba una pestaña en los toner para que no funcionara los consumibles de HP en sus impresoras. Yo cortaba la pestaña de los toner de HP  y los utilizaba en mi LBP2900, ( bricomanía de un informático) .
Cuando salió Windows 7 muchos se entrañaron de que no existieran drivers para determinadas impresoras, era muy fácil reescribir el drivers de XP para Win7, pero no se hizo. En muchos centros oficiales se llegaron a tirar cientos de impresoras que funcionaban bien, pero al actualizar a Win7 ya no servían. Un amigo aún no entiende que su impresora HP1020 no funciona en su flamante Win7.
Yo con linux no sufro estos percances, siempre hay drivers de casi cualquier impresora, y si es vieja mejor.
En muchos casos un cartucho que no imprime en una impresora por estar vacío (teóricamente) a pesar de saberse que esta lleno por su peso, en otra impresora funciona perfectamente. No es problema de los contactos, es el problema del contador de paginas.
La última que preparo HP fue controlar el numero de serie de cartucho, y a través de internet llevaba un control de los cartuchos que estaba recargados e impedir que estos funcionasen. De la noche a la mañana al actualizar los drivers a través de internet, nos podíamos encontrar que la impresora dejase de funcionar indicando que el cartucho estaba roto. Muchas oficinas les paso esto pues fueron las impresoras de oficina las primeras  en que HP  modificó los drivers. Esto obligó a pasar por caja y comprar consumibles originales. Al ver la que se montó, HP  reculó y dijo que cambiaría los drivers para que las impresoras admitiesen los consumibles reciclados, pero el mal estaba hecho. Ahora HP compra el negocio de impresión de Samsung por 935 millones de euros, cada vez hay menos opciones.

El método de engañar a algunos cartuchos HP.

No solo HP hace trampas, Epson tiene contadores internos de páginas y llegados a un numero salta un error y la impresora deja de imprimir. Muchos tiran las impresoras y compran impresoras nuevas sin saber que su impresora funciona perfectamente. Existe programas que resetean el contador de papel, el programa es wicreset, yo en principio no me lo creía pues te pedían 9€, pero te dejaban probarlo mediante una licencia trial dejando el contador al 90% . Yo lo probé y funcionó a la primera, y por arte de magia la impresora cobro vida.
También para dar vida a los cartuchos de Epson tengo un reseteador de cartuchos que compré hace años, y que aún hoy funciona perfectamente. En algunos casos compro cartuchos a 3€ y no merece la pena rellenarlos.

Reseteador de cartuchos epson.

Las impresoras Brother tienen un modo de mantenimiento que mediante una combinación de teclas pones a cero todos los contadores. De las impresoras Brother tengo una experiencia agridulce. Por una parte considero una impresora bastante buena , pero aparte del contador de paginas, les suele fallar el cabezal, se suele encharcar internamente, y su limpieza es un tanto complicada, cuando no imposible. Y como quieras cambiar el cabezal, el precio es de 54€ . No merece la pena.

Lugar donde se encharca la tinta.

Hace tiempo me dieron una impresora Samsung CLP 300 , es una impresora a color que tiene unos años. Cuando le hice un test de los cartuchos de tinta me los daba casi vacíos, pero yo los miraba y aún tenían bastante polvo de toner. Investigando por internet descubrí que se podían resetear para que indicase que estaban llenos . Mediante un antiguo grabador de EEPROM y con los ficheros correspondientes a cada color coloqué los indicadores de los cartuchos al 100%.

Reseteando toner Samsung CLP 300.

Como vemos la vida del usuario es dura, y los centros de reciclaje están llenas de impresoras que funcionan perfectamente.

Saludos.
Juan Galaz





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